Día Mundial de La Tierra y el Cambio Climático

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Impacto ambiental del cambio climático

Los cambios climatológicos que se están presentando en las diversas regiones del planeta se deben a múltiples factores, pero casi todos concluyen en la incapacidad del hombre para dominarse y vivir con orden.

El crecimiento demográfico, la urbanización no planificada, el consumismo, el uso indiscriminado de los recursos, la falta de escrúpulos de algunos sectores industriales, son algunos de los problemas que agobian a nuestra Tierra y a sus habitantes.

La salud, tanto física como emocional, de los habitantes, ha sido la primera afectada con estas alteraciones; enfermedades como el asma, el cáncer pulmonar, las enfermedades cardiovasculares, las infecciones, entre otras, son consecuencia directa, según los expertos, de esta contaminación y agresión a la naturaleza.

El 22 de abril de 2006, Earth Day Network (EDN) lanzó una campaña mundial intensiva de tres años de duración (2006-2007) a fin de construir un apoyo público de acción inmediata contra el cambio climático mundial y, asimismo, para promover soluciones al problema.

¿Qué es el Cambio Climático?

Es considerado como una amenaza primordial contra la viabilidad de la tierra.  Se refiere al aumento en la temperatura general que cambia los patrones del clima.

En la medida que la temperatura aumenta debido al uso de combustibles fósiles y otras actividades, los glaciares se están derritiendo, elevando los niveles de agua y despidiendo el dióxido de carbono que ha estado atrapado en el hielo por millones de años.  Este dióxido de carbono añade su cuota al calentamiento del planeta.

Los impactos del cambio climático que una vez se pensaron como inimaginables y poco probables, están ocurriendo. Aunque la mayoría de los ciudadanos consideran el cambio climático como un problema grave que necesita dirección, éste queda al final de la lista de preocupaciones cuando es comparado con aquellos problemas que la gente percibe como más inmediatos; por ejemplo: crimen, educación, terrorismo y cuidado de la salud.

Algunos científicos están pronosticando que las lluvias y las nevadas aumentarán en algunos lugares y disminuirán en otros. Esto conllevaría a que se produzcan inundaciones en algunos lugares y sequías en otros. Los climas severos, tales como las olas de calor, las heladas, los tornados, los tifones y las ventiscas podrían ocurrir más frecuentemente. Los niveles de los mares podrían elevarse, inundando tierras que se encuentran bajo el nivel del mar y en donde millones de personas habitan.  Algunos de estos lugares podrían quedar sumergidos bajo el agua permanentemente.  Estas enfermedades podrían propagarse hacia nuevos lugares. Especies de plantas, animales y peces podrían extinguirse al cambiar sus hábitats.

¿Cómo me afectará?

Ya está afectando y se incrementará en el  mundo entero. No sólo el medio ambiente físico es afectado, sino también la salud, el empleo, las economías, las culturas y las comunidades de personas que viven en nuestro planeta.

Muchos países en vías de desarrollo no contribuyen mucho en las emisiones de gases a la atmósfera, como aquellos países desarrollados e industrializados.  Sin embargo, mucha gente está de acuerdo en que los países en vías de desarrollo afrontarán los problemas más grandes debido al cambio climático.

Estos países no cuentan con recursos, organizaciones o tecnología para ayudarles a adaptarse a los cambios actuales y futuros. Ha habido mucho desinterés por parte de los países desarrollados a promover el uso de soluciones existentes, ya que éstas han sido consideradas como no económicas.

Países cuyos territorios se encuentran al nivel o bajo el nivel del mar e islas, podrían verse sumergidos gracias al incremento de las mareas. A medida que los patrones del clima cambian en todo el mundo, aquellos cuyas vidas dependen de las cosechas, encontrarán cada vez más difícil tener una buena producción.

Encontrándose el cambio climático en marcha, es imposible establecer con exactitud qué lugares se verán afectados. Lo único que puede garantizarse es que millones de personas perderán sus familias, hogares, comunidades y empleos debido al cambio climático. Es poco probable que una persona, ya sea rico o pobre, negro o blanco, no resulte afectado.

¿Qué puedo Hacer?

Hay muchas cosas que usted, como individuo, puede hacer:

  • Elija alternativas de ahorro de energía. Hay muchas formas de ahorrar energía cotidianamente, desde el empleo de una bombilla fluorescente compacta, una nevera más efectiva, hasta manejar un vehículo híbrido, el cambio más pequeño tendrá un gran impacto en el cambio climático.
  • Utilice fuentes renovables de energía y fomente en su hogar el ahorro de energía. A menudo se llevan a cabo incentivos fiscales y de ahorro a largo plazo por intercambiar los utensilios ya existentes por recursos renovables de energía.
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